Qual foi a importância do Tanque para a Vitória Aliada na Primeira Guerra Mundial?

Harold Jones 20-08-2023
Harold Jones

Este artigo é uma transcrição editada do Tank 100 com Robin Schäefer, disponível na History Hit TV.

O tanque era certamente uma parte da solução vencedora da guerra para as forças Aliadas. Mas eu não diria que os tanques ganharam a Primeira Guerra Mundial; eles não eram armas decisivas como tal. A visão do soldado da linha de frente em relação aos tanques britânicos mudou.

"Massivamente sobrevalorizado"

Um soldado alemão está ao lado de um tanque britânico nocauteado durante a Batalha de Cambrai, no final de 1917.

Se você olhar para as cartas e os diários de maio de 1917 ou primavera de 1917, os soldados alemães ficam mais relaxados e calmos. Uma carta sobrevive escrita por um soldado alemão do 465º Regimento de Infantaria; ele escreveu isso para seus pais, como de costume, em 9 de maio de 1917. De seus escritos você pode ver que eles sabiam muito mais sobre as coisas que estavam enfrentando, porque ele escreve:

"Desde o dia em que se sentiram pela primeira vez, os ingleses superestimaram maciçamente o efeito dos seus tanques. Os combates de 23, 24 e 25 de Abril libertaram-nos da sensação de impotência que costumávamos sentir quando enfrentávamos estes animais pela primeira vez. Descobrimos os seus pontos fracos, e agora sabemos como lidar com eles.

Os ingleses distinguem entre tanques masculinos que estão armados com duas metralhadoras de 5,6 centímetros, 4 metralhadoras e têm uma tripulação de 12 homens, e tanques femininos que transportam apenas metralhadoras e são tripulados por oito homens.

O tanque tem cerca de seis metros de comprimento com uma altura de cerca de 2 metros 50. Visto de lado, tem a forma de um paralelogramo com cantos arredondados.

O ponto mais vulnerável em todos os modelos é o depósito de combustível. Por isso, normalmente, o atingimos e o carburador, ambos localizados na frente. É impulsionado para a frente por correias de corrente e por um motor que gera mais de 100 cavalos de potência. Em terreno aberto, no entanto, só atinge a velocidade de um homem que caminha a passo lento.

Tanques britânicos capturados pelos alemães sendo transportados por ferrovia em 1917.

O tanque está mole por baixo da barriga

Em boas estradas, pode mover-se cerca de 10 quilómetros por hora. Podem facilmente esmagar simples obstáculos de estacas e arame farpado, mas nas largas e mais fortes, o arame pode bloquear as suas correias de corrente. Têm dificuldade em atravessar trincheiras mais largas do que 2,5 metros e, normalmente, começam a encaixar as nossas posições com as suas metralhadoras a partir de um alcance de cerca de 500 metros.

Os nossos meios mais eficazes para os combater são pequenos canhões de trincheira, facilmente móveis, que podem ser operados pela infantaria. Em Arras, também os desactivamos eficazmente com metralhadoras que disparam munições K, ou seja, balas de núcleo de aço, à queima-roupa. Aqui, mais uma vez, o tanque de combustível e o carburador do lado esquerdo...lado esquerdo e direito dos tanques são os pontos mais vulneráveis.

Um único tiro pode causar uma fuga no tanque de combustível e, na melhor das hipóteses, pode causar uma explosão. Nesse caso, a tripulação inteira normalmente arde até à morte.

O principal pré-requisito para o sucesso é manter a calma, pois só assim se pode estabelecer um fogo bem dirigido e eficaz. Isto é muitas vezes difícil para os nossos jovens de 18 anos. Apesar de serem o material ideal para a guerra do movimento, os seus nervos não lhes permitem agir de forma independente quando sujeitos a tanques. Numa confusão, é a infantaria que mais tem de sofrer com este problema, pois o coração destesos jovens cavalheiros às vezes tendem a cair nas suas calças."

Há muitas cartas como estas. Os soldados alemães gostavam de escrever sobre eles, às vezes mesmo que nunca os tenham enfrentado. Tantas cartas enviadas para casa são sobre tanques enfrentados por algum camarada ou alguém que eles conhecem. Eles escrevem para casa sobre eles porque os acham tão fascinantes.

Então, qual foi a importância do papel do tanque na vitória dos Aliados?

No final de 1918, os britânicos e os franceses estavam a romper as linhas alemãs sem muitos tanques. Mas, por outro lado, também conseguiram vencer a Batalha de Cambrai em 1917, de forma bastante eficaz através do uso correcto de tanques. A principal diferença entre a Batalha de Cambrai e os êxitos posteriores do Exército Britânico em 1918 é que, em 1917, o Exército Alemão foi capaz de contra-atacar.

Eles tinham as reservas, tinham a mão-de-obra, e podiam retomar o território que os britânicos lhes tinham tirado com os seus tanques. Em 1918, já não tinham mais isso. O Exército alemão foi gasto.

Portanto, penso que a eventual vitória Aliada é uma combinação de coisas: é o uso de tanques, o uso em massa e o uso eficaz de tanques, mas em 1918, é também porque eles estão enfrentando um exército que foi usado e gasto no campo de batalha.

Etiquetas: Transcrição em Podcast

Harold Jones

Harold Jones é um escritor e historiador experiente, apaixonado por explorar as ricas histórias que moldaram nosso mundo. Com mais de uma década de experiência em jornalismo, ele tem um olhar apurado para os detalhes e um verdadeiro talento para dar vida ao passado. Tendo viajado extensivamente e trabalhado com os principais museus e instituições culturais, Harold se dedica a desenterrar as histórias mais fascinantes da história e compartilhá-las com o mundo. Por meio de seu trabalho, ele espera inspirar o amor pelo aprendizado e uma compreensão mais profunda das pessoas e eventos que moldaram nosso mundo. Quando não está ocupado pesquisando e escrevendo, Harold gosta de caminhar, tocar violão e passar o tempo com sua família.