Qual foi o papel do Senado e das Assembleias Populares na República Romana?

Harold Jones 09-08-2023
Harold Jones

Polybius, um historiador grego, elogiou a República Romana pela sua "constituição mista". A teoria clássica dos governos tinha três formas básicas - monarquia, aristocracia e democracia.

O sistema romano durante a República foi uma mistura dos três elementos:

O monárquico foi representado pelos cônsules, que retiveram imperium - autoridade executiva, o aristocrático foi representado pelo Senado, e o democrático pelo povo, representado através das assembleias populares e dos Tribunais dos Plebitas.

Cada um dos três poderia ser justo e eficaz, porém todos eles eram passíveis de corrupção, tirania, oligarquia, ou domínio da máfia.

Polybius elogiou este sistema por sua estabilidade, com cada elemento mantendo os demais em controle. O poder dos cônsules foi temperado pela autoridade do Senado, e ambos responderam à população através das assembléias de voto.

A República tinha uma estrutura interna complexa. Existindo há mais de 5 séculos, não é surpreendente que tenha havido mudanças nas instituições e nas suas relações umas com as outras.

As seguintes versões do Senado e das assembleias populares são da República "Clássica": a encarnação da República que existiu desde c.287 a.C. (depois da "Luta das Ordens") até c.133 a.C. (com o ressurgimento da violência política).

O Senado

Um afresco do século XIX do Senado, representando Cícero atacando Catiline.

O Senado foi uma assembleia de elite romana que representou os aristocratas na análise de Polybius.

Estavam intimamente ligados aos magistrados, sendo a maioria dos membros do Senado ex-magistrados. Foi assim que as elites políticas conseguiram manter a sua influência após um único ano de mandato.

A estrutura real do Senado foi informada pelas magistraturas; quanto mais alto era o cargo, mais alto era o senador. Esta classificação determinou o curso dos procedimentos; os ex-conselheiros falaram primeiro, os ex-praetores segundo, e assim por diante.

O que pode parecer estranho é que o Senado tinha muito pouco poder formal. Eles não podiam aprovar leis, ou propô-las a uma assembléia. Eles não podiam eleger funcionários, e eles não tinham assento como um tribunal judiciário.

O que eles tiveram foi uma enorme influência informal.

Poderiam fazer sugestões aos magistrados, através de decretos senatoriais. Discutiam uma ampla gama de políticas. Desde a política externa, a todas as questões financeiras, ao comando de legiões, tudo isso seria efetivamente decidido pelo Senado. Crucialmente controlavam a alocação de recursos para fins imperiais.

Enquanto os magistrados podiam, e desafiaram, o Senado, isso era raro.

As Assembleias Populares

A soberania incontestável da República pertencia ao povo. O próprio nome res publica Todas as leis tinham que ser aprovadas por uma das várias assembleias populares, e eles eram os eleitores em todas as eleições.

A legitimidade estava com o povo. É claro que o poder prático era uma história diferente.

A "Constituição" romana, mostrando as relações entre as Assembleias, Senado e Magistrados. Crédito de Imagem / Comuns.

Houve uma série de assembléias populares, efetivamente subdivisões da população, com base em vários critérios.

Por exemplo, o comitia tributa foi dividido por tribo (cada cidadão romano era membro de uma das 35 tribos, designado por nascimento ou acto legal). Nestes grupos os cidadãos ou elegiam um funcionário ou votavam para aprovar uma lei.

Contudo, estas assembleias só podiam ser convocadas por alguns magistrados. Mesmo assim, os magistrados tinham o poder de destituir a assembleia a qualquer momento.

Nenhuma proposta popular pôde ser levantada pelas assembléias, e o debate participou de reuniões separadas para as de votação. Estas também foram convocadas e presididas por um magistrado.

Os magistrados até tinham o poder de recusar o voto de uma assembleia. Isto aconteceu em pelo menos 13 ocasiões registadas.

No entanto, a soberania da população nunca foi posta em causa. Embora fossem passivos, ainda eram obrigados a conferir legitimidade a qualquer proposta ou lei. Quanto poder a população exerceu de facto é uma questão de debate.

O sistema geral

De um modo geral, o Senado actuava como o órgão central de decisão e política, enquanto os magistrados exerciam o poder efectivo de as implementar. As assembleias eram obrigadas a ratificar leis e a eleger funcionários, e a agir como fonte de legitimidade.

Este sistema deveria manter todas as instituições sob controlo, mas ao longo da maior parte da história da República, o poder estava verdadeiramente nas famílias líderes que compunham os magistrados e o Senado.

O sistema durou 5 séculos, embora tenha havido conflitos e mudanças internas.

O sistema acabou por se romper e, no final da guerra civil republicana, permitiu que Augusto estabelecesse o Princípio e se tornasse o primeiro Imperador Romano.

Crédito de imagem em destaque: Banner SPQR, emblema da República Romana. Ssolbergj/ Commons.

Harold Jones

Harold Jones é um escritor e historiador experiente, apaixonado por explorar as ricas histórias que moldaram nosso mundo. Com mais de uma década de experiência em jornalismo, ele tem um olhar apurado para os detalhes e um verdadeiro talento para dar vida ao passado. Tendo viajado extensivamente e trabalhado com os principais museus e instituições culturais, Harold se dedica a desenterrar as histórias mais fascinantes da história e compartilhá-las com o mundo. Por meio de seu trabalho, ele espera inspirar o amor pelo aprendizado e uma compreensão mais profunda das pessoas e eventos que moldaram nosso mundo. Quando não está ocupado pesquisando e escrevendo, Harold gosta de caminhar, tocar violão e passar o tempo com sua família.